Garden Bakery 回憶嘉頓麵飽


深水埗再尋覓一甲子回憶之嘉頓麵飽老巢 2017 Garden Bakery

嘉頓公司創立於一九二六年。八十多年來,嘉頓經歷了時代的動盪,社會的變遷和科技的演進。時至今日,嘉頓依然堅持品質至上、積極創新,與時並進。

嘉頓公司是現時全港最大、最具規模及設備最先進的食品企業之一,無論在生產技術、品質、產量和市場發展方面,早已達至國際水平。現時數以千計的嘉頓食品之中,不少曾榮獲國際及地區性美食獎項,優越質素不言而喻。張子芳,著名實業家,香港嘉頓有限公司董事長,祖籍廣東省江門市郊區環市鎮東風鄉沙堆村,1911年在家鄉出生。其祖父張沾遂,父親張茂辰(字春賀),長期亦農亦商,在眾鄉親中有較高的威望。張子芳兄弟姐妹多人,他排行第三。由於張子芳的父親經商常駐新加坡,子芳幼年也就隨父在新加坡生活了一段日子。因為無法上學,只好一邊幫父親做生意,一邊跟父親學字。後來,因為父親去世,張子芳便回香港探望祖父,並暫居香港之表兄鋪中。

張子芳細心地觀察市場,他看到當時西餅已開始成為時尚的食品,又想起自己的親兄弟曾任職麵包、餅乾製造廠。於是,張子芳決定邁出向食品工業發展的第一步。從此以後,他幾十年都致力於製造與民生關係密切的食品。1924年11月,張子芳創辦了一家小型的餅廠。與其說是餅廠,不如確切點說是只有幾個人的小手工業作坊。這就是後來享譽港澳、廣東和許多地區的嘉頓有限公司的前身。當時的嘉頓,沒有大機器,以手工操作為主。張子芳親力親為,常常同工人們一起出力流汗,無論是搬料運貨、還是燒爐烤餅,張子芳都積極幹。他邊幹邊學,吸取麵包製造的技術與經營方法。因而他的事業發展很快,僅僅8年光景,嘉頓麵包和餅乾的招牌就打響了,訂貨者與日俱增,貨暢其流,工廠擴大了,公司的員工也多了。當一切都順利發展、景況欣欣向榮的時候,卻發生了一件不幸的事情。

1932年冬季一天,嘉頓的工廠突然起火,冬幹物燥,火勢蔓延很快,經營了8年多的工廠,付之一炬,幾乎成了灰燼,公司蒙受極大損失,工廠被迫停工數日。這是張子芳創辦的嘉頓發展歷程中的一次巨大的挫折。在這種困難的情況下,張子芳毫不氣餒,帶領公司員工齊心合力重建廠房,使公司再度投人生產。經過了一段時間的努力,公司基本恢復了元氣。不久,中國進入了抗日戰爭時期,嘉頓公司為了支持抗戰,在1937年,曾經連續7天7夜不停工生產了20多萬磅抗日勞軍餅,以慰勞抗戰志士。嘉頓的聲譽,也因此而提高。1938年,嘉頓公司制造了大量營養成份特高、保存期較長的“防空洞餅乾”和軍用餅乾,以應戰時之需。張子芳創辦的嘉頓公司,和許許多多企業一樣,發展也是曲折的。抗日戰爭時期,張子芳的事業經歷了第二次大的挫折。那是1941年12月8日香港淪陷後,在3年零8個月的戰亂日子裏,嘉頓公司首當其衝,深受損害—座落在青山道的廠房被日軍佔用,直至成立了總督民政後才予交還,但廠內原料及製成品被劫一空,機器遭破壞,大規模生產被迫停頓下來,只能進行小量的生產,維持著嘉頓的生計。

直到1945年香港光復,政府成立了糧食統制局,配給麵粉,嘉頓公司才又一次投入全面的生產,制麵包和餅乾。1951年,嘉頓接受軍方的委託,為海陸空三軍供應一批數量較大的麵包及餅乾。公司員工在張子芳的安排和指揮下,出色完成了任務。1952年,張子芳從外國進口的自動制餅乾機運到嘉頓投產,使公司每日的產量達到一萬磅以上。當時,用自動化機器製造餅乾,在香港還屬首創。兩年之後,嘉頓公司的麵包及糖果生產,都實現了機械化和自動化。


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